Qui est Alphonse Legros ?

by George Charles Beresford, sepia-toned platinotype print, 1902
by George Charles Beresford, sepia-toned platinotype print, 1902

Alphonse Legros,

Né le 8 mai 1837 à Dijon , mort le 8 décembre 1911 à Watford prés de Londres , est un peintre, graveur, sculpteur et médailleur français naturalisé britannique.Il s’est illustré comme enseignant au University Collège de Londres et a marqué l’art du dessin au Royaume-Uni à la fin de l’époque victorienne.

En apprentissage chez un peintre en bâtiment, dans ses temps libres Alphonse Legros a étudié le dessin à l’École des Beaux-arts de Dijon. Il a ensuite déménagé à Paris, où il est entré dans la Petite École de Dessin (plus tard l’École des Arts Décoratifs), dirigé par Horace Lecoq des Boisbaudran. Parmi ses amis, Auguste Rodin, des années plus tard, a rappelé  : ” Mes dessins étaient absolument impersonnel; ceux de Legros, au contraire, étaient déjà ceux d’un maître”. Legros a d’abord exposé au Salon de Paris en 1857, et deux ans plus tard sa peinture (Angélus) a été très admirée par le critique Charles Baudelaire.

Legros était, en substance, un artiste quelque peu conservateur , ses amis peintres non conformistes sont : James McNeill Whistler, Edgar Degas et Camille Pissarro . C’est Whistler qui a encouragé Legros s’installer à Londres en 1863, il a été en mesure de subvenir à ses besoins par l’enseignement d’une classe dans la gravure au South Kensington Muséum (maintenant le Victoria and Albert Muséum) selon la recommandation de Dante Gabriel Rossetti et GF Watts. Rossetti lui a également présenté à d’autres artistes, comme Edward Burne-Jones, ainsi que d’un certain nombre de collectionneurs importants, notamment Alexander Constantine Ionides. Plus tard, il a succédé à Sir Edward Poynter comme professeur de dessin à la Slade School of Art à l’University Collège, un poste qu’il a occupé de 1876 à 1894.

En Angleterre Legros a commencé consacrer plus de temps à son travail de graveur, et au milieu des années 1880, lui et Francis Seymour Haden ont fondé la Société des peintres/graveurs . Prolifique en tant que graveur, il a produit plusieurs centaines de gravures. Legros a vécu à Londres pendant presque toute sa carrière, en dehors d’une période de près de six ans dans un chalet dans le Kent, entre 1899 et 1905 toutefois, Legros a continué d’exposer irrégulièrement aux Salons de Paris. Il a produit un grand nombre d’œuvres et de portraits peints et dessinés au long de sa carrière, et il est aussi un portraitiste, peut-être le plus connu aujourd’hui de sa période . Parmi ses modèles étaient ces personnalités comme le cardinal Manning et Charles Darwin, ainsi que des artistes tels que Watts, Rodin et Alfred Stevens.

Legros était un dessinateur exceptionnel, il a initié Auguste Rodin a la technique de la pointe sèche en 1881. Parmi ses nombreuses techniques sont utilisés un large éventail de médias, y compris à l’encre, crayon, pointe de métal (or et argent), aquarelle, craie et charbon de bois. Ses dessins ont été fort appréciés par ses contemporains comme Edgar Degas, qui a dit avoir accroché un dessin à main levée par Legros entre deux dessins d’Ingres dans sa chambre. Degas possédait une large collection des dessins de Legros. Léonce Bénédicte, qui a organisé une exposition de l’œuvre de l’artiste au Musée du Luxembourg à Paris en 1900, a écrit de Legros que «toute son œuvre, que ce soit peint, dessiné, gravé ou sculpté, représente une très grande réussite, dont les résultats exceptionnels abondent »..Ses oeuvres sont présentes dans les plus grands musées du monde.